Universiteit van NL: MAN/VROUW?

Verkiezingen

Het is alweer drie maanden geleden, maar 15 maart was een belangrijke dag: verkiezingen. Voor mij persoonlijk betekende dit kiezen tégen discriminatie, racisme en seksisme en stemmen voor méér gelijke rechten voor iedereen. Met mijn stem op een vrouw hoopte ik tevens op een betere representatie van onze samenleving in de Tweede Kamer. Daar ligt denk ik nog veel verbetering. Voel jij je gerepresenteerd in de politiek? Dit is natuurlijk niet beperkt tot geslacht, maar gaat ook over kleur, etniciteit en seksuele geaardheid.

Op deze verkiezingsdag organiseerde de Universiteit van Nederland een interessante avond met als thema ‘Man/Vrouw?’ Vijf wetenschappers bespraken elk een sub thema, ook toepasselijk op de verkiezingen zoals de presentatie van prof. Mark van Vugt die sprak over mannelijk en vrouwelijk leiderschap.

Diversiteit

Mark HommesWe worden als samenleving steeds diverser door verschillende culturen, maar ook door meer diversiteit in gender en seksualiteit. Er wordt steeds meer bekend over de situatie van transgenders en intersekse personen die hun stem laten horen. Dr. Mark Hommes sprak op deze avond over wat er gebeurt als het hokje m/v niet past. Hij gaf ons een inkijkje in cijfers over transgenders in onze samenleving. Een transgender is iemand die zich niet thuis voelt in zijn/haar lichaam met de bijbehorende geslachtskenmerken en een andere genderidentiteit heeft. 70% van de transgenders in Nederland blijkt wel eens zelfmoord overwogen te hebben. Heftige informatie.

ClaahsenDr. Hedi Claahsen van het RadboudUMC sprak over waarom het soms onduidelijk is of een baby een meisje of een jongetje is. Zij vertelde hoe de tweedeling in de hokjes vrouw en man heel belangrijk wordt gemaakt in onze samenleving. Het beangstigt ouders dan ook als bij de geboorte blijkt dat het kindje niet duidelijk in een van deze hokjes past. Artsen kunnen onder andere door middel van DNA (chromosomen) en echo’s (heeft het kindje een baarmoeder of ingedaalde testikels) onderzoeken welk geslacht het kindje heeft en het daarnaar opereren. Het komt soms voor dat op latere leeftijd deze verandering toch niet past, maar Claahsen benadrukte dat de meeste kinderen normaal en tevreden na de operatie opgroeien. Wat vind jij dat er bij de geboorte van een kindje met een intersekse conditie moet gebeuren?

Dit is natuurlijk een moeilijke keuze. Zoals dr. Claahsen zelf ook al aangaf: “de belangrijkste persoon om wie het gaat, het kindje zelf, kun je bij de geboorte niet vragen wat het wil”. Dat maakt het lastig. Organisaties die belangen van intersekse personen behartigen, zoals het NNID (Stichting Nederlands Netwerk Intersekse/DSD), pleiten voor het stoppen van onnodige operaties bij de geboorte van intersekse kinderen. Kinderen moeten zélf op latere leeftijd kunnen beslissen wat ze willen met hun lichaam, identiteit en hun leven. Dit zou het makkelijkst zijn in een wereld waar de  hokjes vrouw/man ons leven niet meer zo zouden beïnvloeden. Dat doen ze helaas wel. Als je niet in een van de dominante hokjes past, wordt dit al snel als afwijkend en abnormaal gezien. Mensen willen zekerheid en ordenen met hokjes hun leven.

Het volgende voorbeeld laat zien hoe een beslissing op vroege leeftijd heftige gevolgen kan hebben. Psycholoog John Money raadde de ouders van Bruce Reimer aan om na een besnijdenis ongelukje hem als Brenda op te voeden. Volgens Money worden kinderen tijdens de opvoeding tot jongen of meisje gevormd, dus kon je Bruce door opvoeding ook tot Brenda vormen. Brenda was echter doodongelukkig, werd later weer man en pleegde uiteindelijk zelfmoord. Het is dus erg belangrijk dat er over dit onderwerp meer gesproken wordt; mensen informeren over de conditie (zoals ook op school) zodat het minder taboe en vooral meer bekend wordt en ouders weten wat er aan de hand is mocht dit zich voordoen bij de geboorte van hun kindje. Organisaties als het NNID zijn hier druk mee bezig en ook is het onderwerp recent in het programma ‘Geslacht’ van BNN naar voren gekomen toen Rianne van Dorst vertelde over haar intersekse conditie. In vier afleveringen ging zij op zoek naar wat nu vrouwelijk en mannelijk is en of er in de samenleving ruimte is voor iets daartussen. Wat denk jij, is die ruimte er?

Linda DuitsDr. Linda Duits sprak in haar lezing over het verschil tussen vrouwen en mannen als slechts een idee. Zij legde het verschil uit tussen sekse (geslachtskenmerken) en gender (de culturele en sociale betekenis van vrouwelijkheid en mannelijkheid) en liet met verschillende voorbeelden zien dat vrouwelijkheid en mannelijkheid veel variaties kennen en gebonden zijn aan tijd en plaats. Heel interessant! Zo bleek de kleur roze tot de tweede wereldoorlog nog gewoon een jongenskleur (en blauw een meidenkleur) en werd eeuwen geleden ‘vleselijke lust’ aan vrouwen toegeschreven en vriendschap aan mannen. Ook droegen mannen in de tijd van de Romeinen hakken omdat ze daarmee tijdens het paardrijden beter in de beugels bleven hangen. Pas veel later gingen ook vrouwen hakken dragen.

Marijke NaezerMsc MA promovendus Marijke Naezer sprak over de verschillen tussen seksuele normen voor meiden en jongens; waarom wordt het woord sexy altijd met meiden en vrouwen verbonden, maar mogen ze tegelijkertijd ook weer niet té sexy zijn want dan zijn ze een slet? Een jongen die veel seks heeft is stoer, maar een meisje is een hoer. Die verschillende waardeoordelen vonden jongeren oneerlijk bleek uit onderzoek van Naezer.

Kortom, het was een erg interessante avond met verschillende invalshoeken op het onderwerp MAN/VROUW; wat is de invloed van natuur/cultuur hierbij en welke variaties in gender en seksualiteit zijn er allemaal? Meer weten? De lezingen staan online, bekijk ze op http://www.universiteitvannederland.nl/

Floor van Schagen

Floor van Schagen

Idealist, feminist, antropoloog en socioloog! Floor zet zich in voor een rechtvaardigere en veiligere wereld met meer gelijkheid en minder stereotype denken. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *