De openbaring van de sauna

Onlangs ben ik voor het eerst in mijn leven naar een sauna geweest. Niet gewoon een sauna, maar dé sauna. Lekker met de billen bloot. Ik denk dat ik oprecht kan zeggen dat ik nog nooit zoveel blote tieten bij elkaar heb gezien, en dat allemaal in slechts een paar uur tijd. Welkom in de wondere wereld van het wellnessresort.

We komen binnen in een strak vormgegeven, antracietkleurig vertrek met een fonteintje in het midden. Daaromheen staan witte bankjes. Aan de zijkanten van de ruimte bevinden zich de kleedkamers. Een tikkeltje zenuwachtig openen we het aan ons toegewezen kluisje. Een stukje verderop staan twee vrouwen zich uit te kleden. Terwijl ze hun naakte lichamen in badjassen hijsen, praten ze honderduit over de installatie van een nieuwe keuken, en de nodige problemen die daarbij zijn komen kijken. Niet geheel op mijn gemak kleed ik me uit tot ik poedelnaakt ben, en gauw trek ook ik mijn badjas aan. Als ik naar mijn vriendin kijk, zie ik dat zij dezelfde onwennige gevoelens ervaart.

Als een kind dat voor het eerst op een fiets rijdt, en daarbij de verkeerde kant van de straat op is gegaan, loop ik naar de sauna. Tussen mijn benen bungelt het in alle vrijheid vrolijk heen en weer. Gehuld in mijn badjas en bewapend met mijn badslippers betreden we de grote zaal.

In het midden van de ruimte bevindt zich een groot zwembad, omgeven door whirlpools, hottubs en voetenbaden. Het plafond is hoog en aan de achterkant van de ruimte kijk je naar de tuin van het complex. Hier vind je onder meer een kleurentherapiesauna, een Romeins zoutcaldarium en een stoombad. Het centraal gelegen zwembad loopt door in het buitengedeelte, waardoor je het zowel een binnen- als een buitenbad kunt noemen.

Na een kop koffie en twee sigaretten in het aangelegen restaurantje schrapen we al onze moed bij elkaar – en mijn ballen erbij. De badjas gaat uit en we betreden de eerste sauna. Deze Finse sauna doet haar naam eer aan; de muren, het plafond en de banken zijn van hout en de vloer is van natuursteen. Een handjevol mensen zit of ligt op de banken rondom de kachel. Het voelt alsof de mensen die kijken, recht bij mijn preutse, naakte zieltje naar binnen gluren. Zo’n tien minuten blijven we zitten in de ruimte waar het 90 graden Celsius is.

De volgende stap in het ideale saunarondje is afkoeling. Eerst wandelen we buiten wat rond, herenigd met onze badjassen. Daarna wagen we ons, wederom in blote kont, aan het dompelbad: een ijskoud, niet al te groot, rond bad met aan alle kanten treden, zodat je je er even snel in onder kunt dompelen. Her en der worden vlugge blikken op elkaar geworpen.

Ik merk echter dat het comfortabeler begint te worden.

Zojuist heb ik het begin omschreven van één van de meest ontspannen dagen uit mijn leven.

De sauna heeft namelijk iets magisch. Je kunt er jezelf verliezen in de ontspannen atmosfeer. Het relaxen daar is niet zo geforceerd, wat je nogal eens ziet bij menig Nederlander op vakantie in Zuid-Frankrijk: ‘Wat is het hier genieten he’. In de sauna is het alleen jij, temperatuurwisselingen en veel blote piemels en tieten.

Het gegluur van de buren werd ook makkelijker. Ik merkte dat men stiekem wel eens keek naar elkaar, maar met respect. Jong of oud, dik of dun, mooi of lelijk; de uiterlijke verschillen doen er bij 90 graden Celsius niet zo toe. Ik besefte me dat het gezegde ‘kleren maken de man’ eigenlijk ‘kleren maken de mens’ zou moeten zijn. Het imago dat mensen uit willen stralen door middel van kleding, valt in een dergelijke situatie volledig in het niet. Maar het collectief naakt zijn bracht nog meer met zich mee.

In de sauna ontdekte ik namelijk de ware schoonheid van de mens. Deze schoonheid kenmerkt zich door de puurheid van het naakte lichaam. Je denkt nu misschien, waarom til je hier zo zwaar aan. Maar ik moet bekennen: nooit eerder zag ik zoveel ‘echt’ bloot.

Ik gebruik hier aanhalingstekens omdat wij – en dan bedoel ik voornamelijk mannen – een nogal vertekend beeld van de werkelijkheid hebben. Als ik voor mezelf spreek, heb ik een paar meisjes bloot gezien, mijn teamgenootjes vroeger bij de voetbal, mijn ouders en wellicht nog een handjevol mensen. Op tv en internet zie je natuurlijk ook wel eens wat, maar daar zit het hem nu juist: de media dragen in grote mate bij aan dit vertekende werkelijkheidsbeeld.

In films, series en reclames, maar ook in bijvoorbeeld porno, zien we vrijwel alleen maar prachtexemplaren van mensen voorbijkomen. Niet bepaald een eerlijke representatie van de realiteit. Met de intrede van zogeheten plus-size modellen wordt er vandaag de dag wel meer aandacht besteed aan deze beeldvorming. Ik denk echter nog steeds dat veel mensen leven met een vals schoonheidsideaal.

Mijn schoonheidsideaal is de laatste tijd in ieder geval flink aan verandering onderhevig geweest – mede door de openbaring van de sauna. De schoonheid van de mens zit hem juist in de puurheid van ieder naakte lichaam. De perfecte imperfectie.

Eigenlijk wil ik alleen maar zeggen dat ik iedereen een bezoekje aan de sauna van harte aan kan raden. En nee, dit is geen verkooppraatje. De sauna an sich werkt in op je lichaam en is goed voor je gezondheid. Maar het collectief naakt zijn, het samen onverhuld een gevoel van vrijheid en ontspanning ervaren. Dat is de ware beleving waar de sauna om draait.

Laurens Noodelijk

Laurens Noodelijk